A maioria das pessoas enche a casa de ratoeiras ao saber que um rato anda a vaguear pelas diversas divisões ou até mesmo no jardim. Contudo, o fotógrafo Simon Dell decidiu fazer algo diferente.

Simon não só decidiu poupar a vida dos pequenos roedores, como ainda lhes construiu uma pequena vila para que estes pudesse viver de forma mais segura.

Eu tinha estado fora um dia apenas a tirar fotos dos pássaros no jardim e tinha acabado de cortar a grama quando notei algo a mover-se no chão“, disse Simon ao Bored Panda. “Apontei a minha câmera para o chão e fiquei chocado, mas muito feliz de ver um pequeno ratinho muito fofo em pé, como um suricata na grama recém cortada. Eu soube instantaneamente que ele era uma estrela e corri de volta para dentro para pegar alguns amendoins para lhe dar.

Sentado ali, esperando, demorou apenas alguns minutos até ele voltar para as guloseimas. Foi nesse momento que pensei em dar-lhe um pequeno abrigo e lugar seguro para se esconder e alimentar. 

Eu já tinha um pouco de experiência a tirar fotos de vida selvagem e ratos, pois também tinha outro rato que costumava morar no jardim e só saía depois de escurecer. Ele era um rato de madeira e nós o chamámos de Stuart. Ele já foi um rato solteiro, mas saiu no início da primavera de 2018, talvez para encontrar uma companheira. Espero que ele volte neste inverno e talvez possa conhecer os novos ratos no jardim. 

Temos todos os tipos de vida selvagem no jardim. Muitos tipos de pássaros, como estorninhos, pardais, melros, robins e muito mais. Até uma garça cinzenta que apanhou a maior parte dos peixinhos dourado da minha lagoa. Também temos uma raposa que nos visita todas as noites e muitos ouriços e esquilos. 

No começo, havia apenas um rato. Ele tinha um corte na orelha e nós o chamámos de George. Eu empilhei alguns pequenos troncos em volta de uma caixa como uma casa para ele e cobri-o com musgo e palha para lhe dar um pequeno abrigo. Eu podia ver os gatos sentados a poucos metros de distância, do outro lado de uma cerca, por isso a pilha de toras também lhe dava um pouco mais de segurança. Além disso, coloquei uma cerca de arame ao longo do jardim para que os gatos não conseguissem chegar ao ratinho. Como também tenho um pequeno cão Jack Russell Terrier, os gatos não conseguem entrar no jardim e o cão não presta atenção aos ratos.

Alguns dias depois, notei que poderia haver mais do que um rato dentro da pilha de toras e não demorou muito até que os dois saíssem para comer um pouco. Decidi construir uma casa para eles, pois queria dar-lhes um lugar seguro no jardim e que estes não caíssem nas garras de e gatos ou outros animais. Além disso, como eu estava a alimentar os ratos, era a coisa certa a fazer, já que sentiria que era minha culpa fazê-los sair se eles se tornassem presas.

Sendo um fotógrafo da vida selvagem, eu queria criar um habitat bonito para qualquer foto que eu tirasse. A primeira etapa da pilha de toras foi muito fácil e levou apenas uma hora para ser feita. Como mais ratos vieram nos dias seguintes, no entanto, fiz alterações, adicionando mais salas.

O interior da estrutura da caixa tem 2 a 3 entradas e saídas, para que possam escapar, se necessário. Ao longo de semanas e meses, a aldeia das pilhas de toras tem crescido constantemente. Eu adicionei mais espaço e preparei-a para um inverno frio, dando aos ratos a melhor chance possível de sobreviver. Eu contei cerca de 5 ou mais ratinhos e a fêmea, Mildred, está muito grávida, por isso esperamos por uma ninhada de filhotes por volta do Natal. Sabendo que os ratinhos podem ter até 14 bebés, eu poderei vir a construir muito mais salas de pilha de toras. Mas eu tenho espaço e não me importo de viver ao lado de criaturinhas fofas e muito fotogênicas. Os camundongos parecem adorar as casas de troncos e não perderam tempo para se mudar. Eles são animais selvagens, então eles ainda correm se eu chegar muito perto ou me mover rápido demais, mas muitas vezes consigo sentar-me a poucos metros de distância com uma lente de zoom e eles parecem felizes em entrar e sair para nozes numa semente. 

A comida que lhes dou geralmente é natural. Eu escolho ou coleciono bagas, nozes e frutas que crescem selvagens ao longo da estrada na Reserva Natural Local do Vale do Shire Brook. Eu também lhes dou a mesma mistura de sementes que coloco nas mesas das aves junto com sementes de girassol e outras avelãs ou nozes. Como mimo, dou-lhes algumas larvas de farinha secas e alguns grânulos de sebo, mas tento manter uma comida saudável e natural. 

Eu sempre gostei de fotografia, mas só possuía uma DSLR há cerca de 3 anos, desenvolvendo lentamente o meu kit e atualizando câmeras para melhorar as minhas habilidades e também ajudar a obter imagens melhores da vida selvagem. Um kit melhor e uma boa lente ajudam, mas nada é melhor do que aprender como controlar a câmera, entender as configurações e aprender a entender a vida selvagem da qual estás a tirar fotos. Para ajudar a aproximares-te ou a saber onde e quando encontrares o que te interessa.

Os ratos ainda estão aqui e vivem uma vida muito feliz. Agora é inverno, então os dias são mais curtos e saem com menor frequência. Quando escurece, pode ser difícil vê-los. No entanto, vejo-os sair durante o dia para comer e na manhã seguinte já lá não está nada. Eu também lhes dou um punhado de penas de um travesseiro velho e eles levam isso para colocar dentro das suas camas e mantê-las aquecidas nessas noites frias de inverno do Reino Unido.

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