Cães farejadores de sangue podem se tornar a mais recente fronteira na detecção de câncer, revela um novo estudo apresentado na reunião anual da Sociedade Americana de Bioquímica e Biologia Molecular durante a conferência de Biologia Experimental de 2019 em Orlando, Flórida.

Usando seu excelente olfato – que é 10.000 vezes mais preciso que o humano, tornando-os altamente sensíveis a odores que não podemos perceber – os cães de laboratório treinados conseguiram coletar amostras de sangue de pacientes com câncer com 97% de precisão . Precisávamos de outro motivo para chamar os cães de “melhor amigo do homem?”

Heather Junqueira, pesquisadora principal do estudo, diz que os resultados podem levar à detecção de cães como uma abordagem de baixo custo e não invasiva para a triagem do câncer e talvez outras doenças. Os cães também podem detectar o câncer mais cedo do que outros exames tradicionais, acrescentou ela.

Junqueira disse:

“Este trabalho é muito empolgante, porque abre caminho para novas pesquisas em dois caminhos, os quais podem levar a novas ferramentas de detecção de câncer. Um deles está usando a detecção de cheiro canino como método de triagem para cânceres, e o outro seria determinar os compostos biológicos que os cães detectam e então projetar testes de rastreamento de câncer com base nesses compostos.”

Treino

Quatro beagles foram ensinados a distinguir entre amostras de sangue saudáveis ​​e amostras de pacientes com câncer de pulmão maligno por Janqueira e sua equipe no BioScentDx, o laboratório onde o estudo foi realizado. Um não colaborou, mas os outros três cães foram capazes de identificar amostras cancerígenas em 96,7% das vezes.

Estudos atuais e futuros

Agora eles estão testando se os cães podem cheirar câncer no condensado da respiração de pacientes com câncer de mama. A empresa lançou um estudo sobre o câncer de mama, no qual os participantes doam amostras de seu hálito para triagem por cães treinados para farejar o câncer. Em seguida, eles planejam isolar os compostos químicos nas amostras e descobrir exatamente de onde o odor se origina. Eles estão bastante confiantes de que os cães serão capazes de ter um bom desempenho em todos os tipos de testes de cheiro em que eles são submetidos.

Janqueira disse:

“Vimos esses cães detectando células pré-cancerígenas, ou seja, aquelas no estágio 0-1. Nossos 26 cães incluem cães com câncer em geral e aqueles treinados em tipos de tumores específicos: atualmente mama e pulmão, e em breve serão expandidos para incluir próstata, colorretal e melanoma.”

Acessível e Amigável

Junqueira diz que o teste pode ser considerado um complemento viável e acessível aos métodos de triagem mais tradicionais. O teste custa apenas US $ 50 no site deles. Embora ela faça questão de mencionar:

“É importante observar que esses exames não pretendem substituir uma visita preventiva ao médico ou testes de diagnóstico, como os MAMMOGRAMS anuais. Embora atualmente não exista cura para o câncer, a detecção precoce oferece a melhor esperança de sobrevivência. Um teste altamente sensível para detectar câncer pode salvar milhares de vidas e mudar a maneira como a doença é tratada.”

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